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真菌感染重要分子机制阐明

  真菌感染会对人类、动物和植物构成威胁,甚至带来严重后果。来自德国杜塞尔多夫海因里希-海涅大学(HHU)等机构的科学家,在一项最新研究中,阐明了真菌感染的一个重要分子机制。这一研究有望促进新型抗真菌药物的研发,相关论文刊发于最新一期《美国国家科学院院刊》。

  真菌作为病原体,可在人类、动物和植物身上引发严重疾病。人类的皮肤经常受到真菌感染,如果免疫系统减弱,内脏也可能受到影响,如肺曲霉病由曲霉菌家族的霉菌引起。真菌也会给农作物带来巨大伤害,众所周知的例子包括麦角病,真菌会攻击黑麦;也会在玉米上引发黑曲霉病。

  为开发新的防御策略来保护人类、动物和植物,需要了解在分子水平上,尤其是在DNA和RNA水平上,真菌感染是如何发生的。

  HHU微生物研究所迈克尔·弗勒德布格教授团队在真菌身上应用了一种有效的RNA标记技术,该技术在活细菌中发挥作用。他们发现,一种名为Khd4的重要RNA结合蛋白会调控感染性菌丝——真菌的丝状形式的生长,这会引发感染。

  研究团队解释说,影响感染性菌丝生长的一个重要因素是膜转运。真菌使用液泡等细胞器,与周围的环境之间进行物质交换,负责传递信息的mRNA的稳定性对此至关重要。

  研究人员指出,这是科学家首次发现一个新的感染调控概念:单个RNA结合蛋白Khd4通过确定mRNA的稳定性来控制感染性菌丝的生长,mRNA反过来调节膜转运。